Entrevista a Claudia Corvalán: Una chilena coreanizada

¿Cómo creen que es la vida de una extranjera coreanizada? Hoy les quiero compartir la historia de Claudia Corvalán del blog COREANIZADA, una chilena que hace 7 años vive en Corea del Sur, país en el que además de desarrollarse en su vida académica y laboral, se casó y tuvo a su primera hija. Hoy, en Entrevistas con Lovilmi, conoceremos su adaptación, su historia de amor y experiencia viviendo en Corea del Sur.

1. ¿Cuándo y cómo fue que llegaste a vivir a Corea?

La primera vez que estuve en Corea fue de viaje en el 2008. Pasé casi dos meses recorriendo varias ciudades y conociendo a los parientes de quien en ese tiempo era mi novio (ahora esposo). Me enamoré del país y de su gente, así que apenas volví a Chile busqué becas para postgrado. Postulé a una Beca Chile y también a una beca de la embajada de Corea y me gané ambas. Así fue como volví a Corea en Septiembre del 2009 y no me he movido más, me encanta vivir acá.editadaclaucoreanizada

2. ¿Cómo fue tu proceso de adaptación? ¿Qué fue lo más fácil? ¿Y lo más difícil?

Me gusta viajar, probar comida nueva, etc. Así que soy del tipo que no sufre viviendo lejos de su casa y me adapto más bien rápido. Pese a lo distinto que puede ser Corea a Chile no me fue tan difícil aprender y moldearme a sus costumbres. Una vez que pasas ciertas barreras la vida en Corea se hace bien cómoda y fácil de seguir. La seguridad que ofrece Corea y lo fácil que es ocupar el transporte público me ayudaron a sentirme más cómoda que en mi propio país. Andar sin estar preocupada de mi celular o la cartera es impagable. Es una de las razones por las que no me quiero ir._mg_1459_mg_1469

Lo más difícil quizás es lidiar con el idioma. La gente no se atreve con el inglés, así que no hablar coreano puede resultar un impedimento. El ritmo rápido de vida también es difícil de seguir. Cuando estudiaba coreano pasábamos 1 o 2 lecciones y 100 o más palabras nuevas al día! Es monstruoso. Son unas máquinas y asumen que tú también puedes ser una. Si no eres capaz de agarrar el ritmo estás en problemas. Las tareas o trabajos que te asignen debes hacerlos aunque te cueste horas extra (razón por la que los horarios de oficina en Corea son de los peores en el mundo). Acá no hay excusa para no hacer algo…

3. De acuerdo a tu experiencia, ¿Qué tan aceptados son los extranjeros en Corea?

Mnnn este es un tema un poco sensible. Depende de qué tipo de extranjero estamos hablando. En lo personal solo he tenido buenas experiencias por suerte. Si estás estudiando te miran bien (más si es en una universidad famosa), si eres más bien blanquito/a también. Hay una discriminación positiva como le llamo yo. O sea por ser extranjera recibo incluso mejor trato que el resto. Me invitan a la tele, me regalan entradas a conciertos o me dan fila preferencial para los mismos, etc… bien!

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Pero en Corea hay mucho inmigrante chino, vietnamita o de países del sudeste asiático que vienen a trabajar y que no son tratados bien. Se les mira en menos, hasta se les insulta. No quiero generalizar, pero diría que los coreanos son bien discriminadores. He tenido amigos latinos y de color que han pasado varios malos ratos con gente mayor sobretodo.

Lo bueno es que ahora Corea está más acostumbrada a los extranjeros. Cuando llegué la gente me miraba un montón en el metro de Seoul o en la calle, ahora eso no pasa a menos que esté dando vueltas por alguna ciudad en el campo.

4. Me comentaste que estás casada con un coreano. ¿Qué tipo de costumbres coreanas y chilenas mantienen entre ustedes?

Sí, estoy casada hace ya 5 años. Primero tuvimos una relación a distancia; nos conocimos en Chile y él volvió a Corea. Nos reunimos cuando volví con la beca y mientras estudiaba seguimos solo de novios. Ya cuando empecé a trabajar nos casamos.15271356_10211091926112693_902666396_o15293219_10211091921072567_1264393000_o

Las ceremonias son las costumbres coreanas que seguimos. En algo en lo que Joon, mi esposo, no transa es en que participemos en las reuniones familiares y ceremonias que ellas implican. Para el año nuevo chino (Seollal en coreano) y acción de gracias (Chuseok) toda la familia se reúne y se lleva a cabo una ceremonia en honor a los ancestros. Para ellos es importante, así que siempre lo he acompañado y participado de ello. El participar también me ayudó mucho a acercarme a su familia.15271416_10211091919392525_1274486089_o15302472_10211091919552529_984922202_o

Y de las costumbres chilenas, invitar gente a la casa. En Corea hay mucha población en un espacio reducido. Las viviendas por ende son pequeñas, y la mayoría son departamentos, así que no existe esa cultura de invitar gente a tu casa. Se les hace extraño y hasta invasivo. El carrete/fiesta/reunión en casa prácticamente no existe acá pero nosotros sí lo hacemos. Soy de las pocas chilenas que tiene su propio departamento en Corea, así que varias veces nuestra casa sirve de centro de encuentro para celebrar cumpleaños, ver partidos de Chile o una simple junta. Celebrar Fiestas Patrias el 18 de Septiembre y la Navidad son otras costumbres que mantenemos.

5. ¿Qué opinas sobre la comida coreana? ¿Tienes algún plato favorito?

No voy a mentir, de principio es difícil acostumbrarse a la dieta picante. En Chile varias veces fue a comer comida coreana y pensé que estaba lista para vivir en Corea (jajajajaja)… estaba súper equivocada. Hay gente que jamás se acostumbra, pero yo por suerte aprendí a disfrutarla. Me gusta mucho y con Joon somos de los que buscamos hasta en blogs lugares de comida famosos para probar. También me gusta cocinar, así que aprendí a base de libros y recetas de internet.

Si tuviera que elegir un favorito me quedo con Dak galbi, un plato en base a pollo que es marinado con salsa picante y lleva varias verduras. Todo se saltea en una plancha y al final se le pone queso o algún otro agregado a elección. ¡Lo recomiendo mucho! Se puede pedir menos picante también para quienes sufran con el ají.

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Imagen de mykoreankitchen.com
6. Hace unos meses fuiste madre primeriza en Corea, ¿Cómo ha sido tu experiencia?

Durante el embarazo fue un poco duro estando sola con mi marido. Con tantos cambios, sobre todo de humor, eché de menos a mi familia al lado. Salvo eso no tuve grandes problemas, todo fue bien normal y acá el servicio en hospitales es bien bueno. Gran infraestructura, y hasta clases de yoga, cuidado de bebés y otras cosas gratis en el mismo hospital.15271214_10211091919672532_1445900234_o

Ahora nuestra hija ya tiene 9 meses, y aún me siento medio perdida sin mi mamá al lado para responderme las dudas básicas, pero al menos tenemos amigos cerca que nos ayudan con eso y hasta prestándonos juguetes y cosas que eran de su hija que ahora tiene 2 años.15292736_10211091930792810_141218378_o

Desde el principio Inha come y duerme bien, así que no tenemos mayores problemas criándola. Lo difícil es trabajar y ser padres, sobretodo pensando en los horarios coreanos del terror. Yo tuve apenas tres meses de post-natal (y trabajé hasta como 2 semanas antes de mi hija naciera) y se me hicieron nada. Ahora durante el día la cuida una babysitter hasta que yo llego en la tarde, y Joon por lo general vuelve pasado de las 8, a veces más tarde, así que apenas la ve despierta. Por eso somos del estilo que aprovecha al máximo los fines de semana.15303835_10211091922352599_2059275150_o15271573_10211091925712683_649570196_o

La falta de tiempo para la familia es un aspecto que crítico de la sociedad coreana, y puedo decir que sí, los horarios son un problema, pero no son una limitante letal. Hay varios espacios hechos para la familia y se ve que muchos los aprovechan bien. Hay muchas áreas verdes, parques y siempre están llenos con muchas familias en ellos. Nosotros no paramos, salimos todos los fines de semana. Puede ser un poco agotador, pero es mejor que arrepentirse después de no haber salido y compartido juntos cuando se podía.15310813_10211091929992790_909635036_o15292871_10211091926152694_1700720332_o

7. Eres la autora del blog Coreanizada.com, ¿De dónde partió la idea de escribir sobre tu experiencia viviendo en Corea y tus viajes por el mundo?

Cuando me vine el 2009, muy poca gente se interesaba en Corea. De hecho muy pocos postulaban a las becas para venirse. En ese tiempo llevaba un blog súper personal en un servidor coreano (Naver) y mi cuenta de Facebook, nada más. Pero poco a poco el kpop y los kdramas empezaron a agarrar aficionados entre los latinos y quizás por eso mismo mucha gente me empezó a contactar por el Facebook. Recibía solicitudes de amistad y mensajes de gente que quería venirse a Corea, que me preguntaba cómo lo había hecho con la beca, que cómo lo hacía para ir a conciertos o ver actores…etc. 15271364_10211091919272522_882305772_o

En un momento estaba colapsada y me costaba responder los mensajes persona por persona, así decidí que era mejor hacer un grupo en Facebook. Ahí mismo hablando con gente del grupo surgieron las ganas de hacer algo un poco más personal, menos informativo quizás y más subjetivo, pero tenía ganas de hablar de mis experiencias con la cultura y sobretodo de mis viajes. Algo así como un diario pero que también pudiera ser leído por otros y motivarlos a que conozcan más que sólo Kpop, Kdramas y Seoul cuando piensen en Corea.

8. ¿Qué consejo le dirías a quienes están pensando en irse a vivir a Corea?

Vivir en cualquier país lejos de tu casa, familia o zona de confort es una decisión importante. Hay que atreverse a lanzarse a la vida, tal cual. Corea tiene una cultura muy distinta a la latina, así que hay que abrirse de mente y absorber, entender su cultura para vivir con los coreanos y no contra ellos. Quienes no puedan hacer eso, les recomiendo que mejor piensen en otro país o que visiten Corea sólo de paso, no como un lugar para vivir.

He leído blogueros extranjeros que lo han pasado pésimo, y narran sólo lo malo, que no logran nunca integrarse y se sienten siempre hechos a un lado. Acá en Corea si tú no te adaptas a sus costumbres, si no eres tú quien se mueva hacia ellos no llegas a ningún lado. Ellos no piensan en cambiar, y eso puede ser difícil de superar para muchos.

9. ¿A qué te dedicas actualmente en Corea? ¿Tienen pensado volver a Chile?

Yo estoy terminando un postgrado en ciencias biológicas. Sólo me falta escribir y presentar mi tesis (jajajaja). ¡Me he demorado muchísimo! Trabajo full time en los laboratorios de Seoul National University.15292715_10211091933112868_936916949_o

En cuanto a volver a Chile el futuro todavía es medio incierto. A mi esposo lo van a trasladar a Latinoamérica por 4 años, pero aún no sabemos el país. Dependiendo de eso veremos dónde vivir los 4 siguientes años. Pero tenemos intensiones de mantener nuestro lugar en Corea y aunque sea yo sola pasar un tiempo en Chile con la familia también.

10.Finalmente, ¿Tienes alguna web o red social donde podamos ubicarte?

Mi blog Coreanizada es una página que empecé hace poco y trato de mantenerla al día con viajes y lugares que visitamos dentro y fuera de Corea, la mayoría fuera de Seoul. También comparto aspectos culturales, lo que fue nuestro matrimonio tradicional, los puntos buenos de vivir en Corea, etc. En Instagram (claus_teacup) las fotos son en su mayoría también tomadas en relación a mi vida acá. Quien se anime también puede agregarme a mi Facebook personal o unirse al grupo en Facebook Chile-Corea. En este último no sólo yo sino que otros chilenos viviendo en Corea intentamos responder dudas de todo tipo a quienes quieran viajar o pasar un tiempo en este país.

Instagram de Claudia, @claus_teacup

¡Y ésta ha sido la historia de Claudia en Corea del Sur! Si están interesados en Corea y lo significa vivir allá, no duden en explorar las redes sociales de Coreanizada :D!

Y ustedes, ¿Les atrae Corea? ¿Por qué?

(Yo amo su comida y los doramas!!!!!!!!!!!!!!!!!)

Con cariño, V.

PD: Si vives o has vivido en el extranjero y quieres compartir tu experiencia en formato de entrevista, te invito a participar en Lovilmi. 😀  Leer más AQUÍ.

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5 comments

  1. Que linda su historia… amé a su bebé, es la mezcla perfecta de ellos <3
    Debe ser especial participar en ese tipo de ceremonias donde honran a sus ancestro… precioso momento, todos deberíamos practicar ese tipo de tradiciones!!! es muy power

  2. Hermosa historia me encantó y yo amo Corea, Japón encuentro son hermosos paises y su cultura creo es lo que más me llama la atención… La comida eso seria un poco mi problema pero sobreviviria estando en alguno de esos paises seria feliz!!! Aunque el idioma seria tambien mi problema pero he sabido no es tan dificil no saber el idioma… Pero me doy pena sé que nunca conoceré y nunca viajare solo lo conozco por fotos, youtube y experiencias de otros… Saludos desde Viña del Mar, Chile

    1. Para ir de viaje no es problemático no hablar coreano. Mi abuela hasta vivió 6 meses acá a punta de puras señas. El problema es ya cuando quieres vivir acá y tienes que convivir con colegas que no hablan inglés, o comprar un plan de celular, comprar por internet…cosas así. Y con la comida hay opciones coreanas no picantes también, y hay comida occidental tipo pizzas, pastas y ensaladas 🙂 So, don’t worry~

  3. Muy interesante y quede con gusto a poco…sera que Corea me atrae demasiado y quiero saber mas cada vez..El esposo de Claudita tiene una cara de simpatico y tierno increible y la bebe una bonita mezcla de los dos.Estoy estudiando Hangul con una profesora coreana aca en Chile y mi meta es viajar a conocer ese pais pero hablando el idioma….Saludos desde Reno-Nevada-USA donde me encuentro actualmente por una temporada de 6 meses visitando mis dos nietecitos gringos..:)

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