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Mi vida en Japón

Un año como estudiante de intercambio universitario en Japón

16 junio, 2017

Desde pequeña quise conocer Japón, y me daba igual si era en clase turista o como estudiante. Simplemente quería visitar y cumplir un sueño. Lo que no sabía es que viviría 2 veces en Japón, la primera como estudiante de intercambio universitario en Kyoto, y la segunda por trabajo de mi marido en Tokyo. Y hoy, queridos lectores, quiero compartirles lo que fue ese año de estudios en Kyoto, el proceso de postulación desde Chile, mi experiencia académica en la Universidad de Doshisha y cómo mi vida cambió para siempre.

Postulación desde Chile

Si eres un fiel lector de mi blog sabrás que desde los 10 años tengo una gran atracción con Japón, historia que les expliqué en “Japón y yo: 20 años de historia“. Fue el año 2008 que postulé a un intercambio universitario mientras estudiaba Pedagogía General Básica en la Pontificia Universidad Católica de Chile (PUC). Los requisitos fueron muchos, desde cartas de recomendación a certificación internacional de idioma inglés. ¡Incluso tuve que escribir una carta de presentación en japonés! Esa carta era requisito especial de la universidad a la que postulé, y pude escribirla porque sabía japonés nivel básico/intermedio. Pueden leer mi experiencia aprendiendo japonés en Chile y Japón AQUÍ.

El proceso fue largo, recuerdo que postulé en noviembre del 2008 y recién supe los resultados en abril del 2009. Y felizmente también gané la beca JASSO, una beca otorgada por el gobierno japonés a estudiantes de excelencia a la cual se postulaba automáticamente junto a la postulación a la universidad. El beneficio de esa beca eran 80.000 yenes mensuales, equivalente a 480.000 pesos chilenos o $USD 720, bastante generoso, considerando que Japón sugiere los gastos de un universitario promedio de 130.000 yenes mensuales. Y dato final, la PUC tenía para ese entonces convenio con alrededor de 10 universidades japonesas y por todo Japón. Y de realizarse el intercambio debía seguir pagando en Chile la mensualidad habitual de mi carrera, y al retornar a Chile debía ver la convalidación de ramos. El intercambio no incluía pasajes aéreos.

Experiencia en la Universidad de Doshisha

Entre septiembre del 2009 a agosto del 2010 estudié en la Universidad de Doshisha, en Kyoto. Escogí esa universidad ya que simplemente estaba en Kyoto, quería una experiencia en una ciudad con historia y tradición. Además la Universidad de Doshisha es muy renombrada, es la universidad privada más famosa de Kansai ❤ ¡Y me encantó! Kyoto me enamoró al instante, es una ciudad hermosa, pequeña, llena de rincones, templos, arte y tradiciones japonesas. ¡No pude haber escogido mejor!

En cuanto a los cursos y mi experiencia académica quedé muy feliz con todo lo aprendido!! Tuve clases intensivas de idioma japonés durante todo el año, 4 horas al día (de 8:00 a 12:00)!!! Teníamos que ser unas verdaderas máquinas, todos los días tenía mucha tarea, pruebas y teníamos que memorizar decenas de verbos, KANJIS!!, etc. Uf, fue hermosamente agotador ya que al término de ese año era capaz de entender alrededor del 70-80% de lo que escuchaba. Y en las tardes tenía electivos tanto en inglés como japonés, eso dependía de tu nivel de japonés. Habían ramos de arquitectura, educación, arte, religión, y cultura japonesa en general. 

Respecto al alojamiento, arrendé una pieza en uno de los dormitorios estudiantiles de la Universidad. Esa postulación se hacía con muchos meses de anticipación y mensualmente pagaba 40.000 yenes por un apartamento de 17 mts^2.

Cambios personales

Vivir en el extranjero es todo un desafío, de eso ya les hablé en 10 ventajas y 10 desventajas de vivir lejos de las raíces. Pero como ese año en Kyoto fue la primera vez que estaba tan lejos de mi país y por tanto tiempo, fue un año de amor y odio. Amé ese año porque pude sobrevivir sola en una cultura totalmente distinta a la mía. Logré comunicarme, mejoré mi nivel de japonés e inglés, conocí a otros estudiantes internacionales que me enseñaron de diversidad y generosidad. Me enamoré de la cultura japonesa, pero la real, no esa que me contaban en anime o libros. Me superé a mí misma, fui capaz de solucionar mis problemas sola, viajé sola y crecí junto conmigo. Fue realmente impresionante lo mucho que cambié en ese año, siempre habrá un antes y después de Kyoto.

¡Y pude visitar lugares de mis doramas favoritos!

Pero también odié ese año ya que tuve muchísimos episodios de angustia por estar lejos de mi familia y novio (mi actual esposo). Siempre he sido muy familiar, me encantan las juntas, cumpleaños, navidades, etc. Y pasar navidad en un bar en Japón fue realmente inolvidable. Además viví en Japón lo inimaginable, me asaltaron y quedé con secuelas físicas de por vida, historia que les conté en “El día que me asaltaron en Japón”.

Lo peor fue estar lejos de mi novio. En aquel entonces llevábamos 4 años de noviazgo y no tenía muy claro que nos deparaba el futuro, ni en matrimonio había pensado. Y a poco tiempo tras llegar a Japón supe la respuesta, quería estar con él por el resto de mi vida. ¿Han tenido relaciones a distancia? Son difíciles pero no imposibles, siempre hay una parte que debe ceder más, en este caso fue él, quién me dejó cumplir mi sueño de vivir y sentir a Japón. ¡Y felizmente él pudo visitarme por 2 meses!

Queridos lectores, si alguien me hubiera presagiado todo lo que viviría en Kyoto y las lágrimas que derramaría tras colgar skype con mi familia y novio, definitivamente lo haría de nuevo. Gracias a ello cambié como mujer, como profesional de la educación, como viajera, y ante todo mi alma artista renació. Incluso quedó en mí y mi marido las ganas de seguir conociendo el mundo, historia que siguió el 2013, cuando mi marido informático tuvo la oportunidad de trabajar en Tokyo, y el 2015 cuando nos mudamos a Holanda. Si quieren leer más sobre ello pueden hacerlo AQUÍ.

Espero que les haya gustado mi experiencia y les sirva de referencia si es que están pensando en estudiar en Japón. Si tuviera que darles un consejo, creo que sólo les diría “ATRÉVETE, NO TE QUEDES CON LA DUDA. LA VIDA ES DEMASIADO CORTA PARA PENSÁRSELA DOS VECES”. Además, ¿Quién sabe qué tipo de respuestas encuentren en ese viaje?

¿En qué parte de Japón les gustaría estudiar? ¿Preferirían un tradicional Kyoto o un imparable Tokyo?

Con cariño, V.

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  • Responder
    Cassandra Armijo
    19 junio, 2017 at 4:22 am

    Ay Vilma que lindo tu post como que hasta me emocionó un poco! Sobretodo la parte de la relación a distancia, se muy bien como es eso y uff, un gran desafío! Pero si, yo al igual que tu no cambiaría por nada ese año que tuve de estudio en China, maravilloso lleno de experiencias y aprendizaje total. Que lindo todo Vilma. Mucho éxito en esta nueva etapa!! se ven tan lindos ahora los 3 juntos.
    Me encantó ver tus fotitos antiguas hahaha

    Saludos!

    • Responder
      lovilmi
      20 junio, 2017 at 10:03 am

      ¡Muchas gracias Cassandra! Soy de las que piensa que todo es por algo. Si no hubiera vivido lo que viví, mi Tomy ni la vida que tengo hoy en día existiría. Lo increíble es cómo las decisiones del pasado van conectando en el presente, no te sucede?
      ¡Un abrazo para uds! ♥

  • Responder
    ¿Se puede vivir en Japón sin hablar japonés? - LOVILMI
    26 julio, 2017 at 8:17 pm

    […] mi caso viví 1 año en Kyoto como estudiante de intercambio, experiencia que les hablé AQUÍ. En esa oportunidad yo hablaba casi nada de japonés y la universidad en donde estudiaba me ayudó […]

  • Responder
    5 formas para llegar a vivir a Japón - LOVILMI
    8 agosto, 2017 at 9:56 pm

    […] Un año como estudiante de intercambio universitario en Japón […]

  • Responder
    10 razones por las que NO deberíamos quedarnos en Japón
    16 noviembre, 2017 at 10:04 pm

    […] Un año como estudiante de intercambio universitario en Japón […]

  • Responder
    10 razones por las que deberíamos quedarnos en Japón
    16 noviembre, 2017 at 10:38 pm

    […] Un año como estudiante de intercambio universitario en Japón […]

  • Responder
    Marta
    4 mayo, 2018 at 1:27 am

    Hola!!! Soy española y ya mismo acabo la carrera de Derecho. Me gustaría saber si tienes algún conocimiento sobre si mi titulación estaría acreditada en Japón y si hay demanda para la abogacía. Muchas gracias 💞

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  • Confesiones de una mamá primeriza: Por más que intentes una bella foto familiar, los peques siempre tienen otras prioridades... 🤦🏻‍♀️
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📷 Aún recuerdo esta sesión de fotos que nos hizo mi hermana el año pasado. Tommy estaba imparable, solo quería agarrar la GoPro. Uf! Y entre foto y foto pudimos hacer éstas, las mejores para nosotros 🤣 Este fin de semana haremos la versión 2018 pero con temporizador. Eso sí que será misión imposible Jajajaja! 🤞🏻
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¿Se percataron del video de chimenea? También usamos de bosques con río. Todo gracias a san YouTube 😎🤘🏻
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  • ¡Bellezas que pueden encontrar en Amsterdam navideño! 🎄🇳🇱 Ese es De Bijenkorf, una cadena de centros comerciales con tiendas top. ¿Lo han visto? ¡Es precioso! El de Ámsterdam siempre brilla en época navideña 🤩
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📷 Foto con el celular 🙌🏻
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  • Hasta que llegó el gran día. Hoy fuimos a la evaluación de lenguaje de nuestro hijo en un centro especializado acá en Utrecht, Holanda. Pensé que sería complicado ya que nadie hablaba español, pero la verdad es que todo funcionó muy bien, fueron muy amables y cariñosos con Tommy. En total fueron 3 especialistas en 2,5 horas, evaluaron su audición, nivel de desarrollo y lingüistico (todo en inglés, nosotros traducimos al español). Y el resultado fue como esperábamos, Tommy efectivamente tiene atraso en sus habilidades sociales, su audición está muy bien. ¿Qué pasará ahora? Debemos inscribirnos en un programa especial que tiene Holanda para niños como Tommy, un servicio en que viene un especialista a casa y nos enseña dentro de nuestro ambiente a cómo potenciarlo (todo es gratis, incluso lo de hoy fue con costo 0, bueno, considerando que pagamos altos impuestos). Y respecto a una vida trilingüe, nos recomendaron no enseñarle inglés por ahora, con español y holandés tendrá suficiente por un tiempo. Uf!! Se nos viene bastante trabajo y dedicación, pero bueno, un día a la vez!!!!! ❤️❤️ #positivevibes
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  • Mañana tenemos la evaluación con el centro de lenguaje acá en Holanda. En 2,5 horas evaluarán a Tommy en temas auditivos, fonoaudiólogos y psicopedagogos, ya que como sabrán mi hijo tiene atraso en el lenguaje y en marzo comienza su vida bilingüe en el jardín. Les contaré cómo nos va, solo espero que todo salga bien y nos den un diagnóstico correcto 🤞🏻🤞🏻🤞🏻 #positivevibes ¡Qué tengan un lindo día!
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  • ¿Cuál es la caricatura infantil más popular en sus países? Acá en Holanda es Nijntje o más conocida como Miffy. Hay libros, series, museos e innumerables productos para los pequeños. Fue creada en 1955 por Dick Bruna, quien le contaba cuentos de una conejita a su hija, awww!! ¿Quién lo diría? Su trabajo se hizo tan popular que está traducido en más de 40 idiomas! 🙌🏻 Y ustedes, ¿Cuál es la caricatura infantil más popular en sus países?
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📸 Fotos de ayer en el Museo Nijntje acá en Utrecht (@nijntjemuseum). Éste es un museo dirigido a niños entre 1 - 6 años (a mi parecer) y en donde pueden jugar y explorar distintos ambientes y habilidades con temática de Miffy. Es precioso y techado, perfecto para días lluviosos y fríos. Les mostraré más en stories 🎬✨
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  • JO JO JÓ! 🎅🏻🎄 ¿Habían visto una librería tan navideña como ésta?
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📌 Librería Scheltema en Ámsterdam, funciona desde 1853! 👏🏻📚🤩
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  • Hoy tuvimos nuestra primera experiencia con un colegio holandés. Sinceramente quedé sin palabras, todo es muy distinto a lo que estoy habituada! 📚✏️ Como ya saben soy profesora básica y mi formación en Chile fue acorde a… Chile. Y ver este colegio holandés sin rejas, con distribución de estudiantes en grupos, salas abiertas con grandes ventanales, clases sin tarea para la casa, no uniformes, profesores sin delantal, pantallas gigantes en todas las salas, entre otras cosas... UAU! Con sólo decirles que los estudiantes más grandes pueden jugar en un parque público cercano al colegio. Incluso me pareció maravilloso ver un par de niños fuera de una sala, aparentemente hacían tareas, pero no, una niña le enseñaba a la otra! Y es que tengo la impresión que acá confían, hay más libertad y se autoregulan. Uf! Tenemos mucho que pensar con mi marido ya que pese a lo genial que se veía este colegio, no enseñan inglés hasta nivel 5-6. Tommy entraría al 1 😅 A ver cómo nos va en otros colegios 🤞🏻🤞🏻 ¿Y ustedes? ¿Cómo es la escolaridad en sus países?
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  • Cosas que me gustan de vivir en Holanda: Aquí no hay procesos de selección cuando los niños entran al colegio. Somos nosotros, los padres, quienes escogemos y nos anotamos en la lista de cupo del establecimiento (el cual es GRATIS y no exigen uniforme). Eso sí, se recomienda anotarse en cuanto tu hijo nace = 4 años de anticipación! 🙈 Se los digo porque mañana tenemos nuestro primer “tour” en un colegio cercano a casa, ojalá nos guste 🤞🏻✏️📚🍎
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PD: Y sí, Tommy hará preschool y primaria en holandés! 🙈 Tendremos una ensalada de idiomas en casa... uuuy! .
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  • ¿Por qué nos fuimos de Chile? Principalmente por 2 razones: La primera fue mi gran desmotivación con mi carrera. Soy profesora básica de profesión y lo que alcancé a vivir en Chile en mis 2 años de profe no me gustó en lo absoluto. Además del mal sueldo, horas extra interminables y deterioro en la salud, me espantó la gran red de “pitutos” que vi (Pituto = Contacto útil dentro de alguna empresa). Uf!! Necesitaba un cambio!! Y la segunda razón es que mi marido quería vivir una temporada en el extranjero antes de ser padres. Sinceramente no me tomé muy en serio su deseo, lo veía como un imposible. ¿Nosotros? ¿En el extranjero? JÁ! Nos habíamos comprado un departamento nuevo, teníamos los regalos del matrimonio, incluso dinero para nuestro primer auto! Pero lo que nunca pensé es que la empresa donde trabajaba mi marido le diría SÍ a la transferencia a Tokyo… OMG! Fueron semanas muy complicadas decidiendo, unos días pensaba en todo lo bello de volver a Japón (donde ya había vivido 1 año) pero luego pensaba en todo lo que no viviría en Chile. Hasta que dijimos SÍ y lo vendimos to-do. ¿Quién lo diría? Ya van 6 años como matri en el extranjero, escribo una novela, me conecté con la fotografía y tengo un bello Tommy ❤️✈️ Continurá... .
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✈️ ¿Algún expat por ahí? ¿Cuál es su historia?
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  • Cosas que amamos de vivir en Holanda: QUESOS!!! 🧀🧀🧀🧀🧀 ¿Sabían que Holanda es el mayor exportador de quesos del mundo? ¡En mi vida había probado tanto queso colorido, aromático y cremoso! Lo mejor es que es accesible, hay en todos lados y los precios son excelentes! De hecho nosotros compramos todas las semanas (gastamos unos 7-10 euros aprox), mi marido es fans del queso añejado y yo de cabra. ¿Tommy? Él prefiere los Gouda jóvenes, esos bien cremosos y suaves jejeje ¿Y ustedes? ¿Son fans del queso?
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📸 Foto de Tommy con 1 año recién cumplido. En aquel entonces no entendía nada, mientras que ahora es un peligro público 🙈🙈
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  • Simplemente Ámsterdam 🇳🇱❤️
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