Entrevista a Camila Ramírez: Cumpliendo sueños en Corea

¿Han pensado en dejar su país para cumplir sus sueños de toda una vida? Esta es la historia de Camila Ramírez del blog Recorriendo Asia, una chilena que pese a no poder ganarse becas de estudio desde Chile, tomó sus ahorros y se fue a estudiar coreano a Corea. En el camino postuló a la beca de postgrado del gobierno coreano y felizmente lo consiguió!!! Hoy, queridos lectores, quiero compartirles una historia de perseverancia y determinación, una historia que aún sigue cumpliendo sueños…

1. ¿Cuándo y cómo fue que llegaste a vivir a Corea?

Mi sueño desde niña fue estudiar en el extranjero, en especial quería irme a Japón (amaba Japón con locura), pero en el 2014 cuando visité Japón por primera vez, también fui a Corea. Ahí sentí una conexión inexplicable al punto de sentirme como en casa y un día caminando por Seúl me dije “yo debería vivir acá”.

Mi amor por Corea fue mayor que por Japón, así que decidí cambiar mi destino por Corea y postulé a la beca del gobierno coreano al volver a Chile. Al no ganarme la beca opté por arriesgarme, tomé todos mis ahorros que tenía para estudiar un magister en Chile y me vine a principios del 2016 por mi cuenta a estudiar coreano. Debía saciar mi corazonada… ¡Y menos mal que confié testarudamente en mis sueños! En Corea postulé nuevamente a la beca y logré ganármela, por lo que actualmente me encuentro en Corea estudiando con esa beca.

2. ¿Cómo fue tu proceso de adaptación? ¿Qué fue lo más fácil? ¿Y lo más difícil?

Tuve dos procesos de adaptación muy distintos. Al principio sólo me iba a venir a Corea por unos meses, tenía fecha de regreso a Chile así que ni si quiera extrañé a mi familia, mi único problema al comienzo fue mis limitaciones con el idioma, tenía un nivel muy básico y me aterraba hablar. La comida también fue un tema complicado. Aunque me encanta la comida coreana comer comida picante todos los días me tuvo enferma del estómago durante al menos 3 meses. El doctor incluso me prohibió comer comida coreana (tarea titánica al vivir en Corea). Más allá de eso la vida en Seúl es sumamente cómoda y segura.

Luego, a los 6 meses de estar aquí me gané la beca del gobierno y volví por unas semanas a Chile a despedirme de mi familia. Al regresar a Corea me mudé de la moderna Seúl a una zona un poco más rural en el sur. Aquí el proceso fue un poco más complicado, ya no tenía problemas con el idioma, y en general mis problemas no tenían nada que ver con Corea sino más bien con adaptarme a convivir con muchos extranjeros en los dormitorios internacionales, para lo que hay que tener una paciencia infinita.

Otro problema fue extrañar mucho a mi mamá, soy muy mamona, solía hacer todo con ella, así que de vez en cuando ando llorando por los rincones. Las 12 horas de diferencia hacen muy complicado poder comunicarnos y para cada fecha importante me dan bajones muy grandes. Vivir a más de 18.000 km de Chile y saber que no puedo ir de visita fácilmente es duro, creo que el mayor reto ha sido el emocional. 

3. Según tu experiencia, ¿Qué tan necesario es saber coreano para vivir en Corea?

Hay muchísimos extranjeros que viven cómodamente en Seúl sin saber una pizca de coreano. Es una ciudad muy moderna, teniendo dominio del inglés es fácil moverse y con un diccionario en el teléfono se puede comprar todo lo necesario, pero para otro tipo de cosas se ven limitados a usar servicios en inglés (que por supuesto son más caros) o a estar siempre pidiendo ayuda. Ya saliendo de Seúl se hace un poco más complicado, no hay muchos servicios en inglés y los coreanos tampoco se atreven mucho a hablarlo.

Sin embargo, en mi opinión, es indispensable saber coreano, no sólo porque la vida se hace mucho más fácil, sino que para poder conocer un país realmente e integrarte tienes que ser capaz de comunicarte y compartir con la gente local. Comparando mi vida cuando tenía nivel básico a ahora que tengo nivel avanzado, podría decir que ya no tengo ningún problema para vivir aquí cómodamente. Además sabiendo coreano se abre un mundo de oportunidades de estudio y laborales.

4. Estudiaste coreano en la Universidad Hankuk de Estudios Extranjeros durante 6 meses y con tus propios ahorros. ¿Cuál fue tu presupuesto? ¿Viviste muy limitada?

Los cursos de coreano son intensivos (ultra intensivos) por lo que son bastantes caros. Cada curso de 10 semanas sale algo más de 1300 dólares y alcancé a estudiar dos cursos. El alojamiento en Corea también es caro. Me quedé en un dormitorio en habitación compartida de 3 personas y por 10 semanas me salía alrededor de 800 dólares. Para el resto de mis gastos tenía un presupuesto mensual de unos 350 dólares, así que me limitaba a almorzar en los casinos de la universidad (que eran muy baratos) y a ser extremadamente cuidadosa con mis gastos, no podía andar despilfarrando dinero a mis anchas.

Es decir, Camila en casi medio año invirtió de sus ahorros alrededor de 6.300 dólares (equivalente a 4.000.000 pesos chilenos o 5.400 euros) entre estudios, alojamiento y gastos de comida/entretención/locomoción. 

5. Estás por mudarte a Seúl para empezar tu maestría, ¿En qué consiste la beca que ganaste?

La beca de postgrado del gobierno coreano incluye un año de estudio intensivo del idioma, generalmente en una ciudad al azar, distinta de las ciudad donde harás tus estudios de postgrado. Además, dos años para master o 4 años para doctorado. La beca es bastante buena ya que no sólo incluye el pago por todos los estudios, sino que también una manutención mensual, seguro de salud, pago por los exámenes de idioma y pasaje aéreo (el cual yo no recibí al haber postulado estando en Corea). 

6. ¿Qué echas de menos de Chile?

Dejando de lado a mi familia y amigos, que extraño infinitamente, extraño la calidez chilena. En verdad hay muchas cosas que no me gustan de Chile y cuando me enojaba solía decir ¡Me quiero ir luego de este p**** país! pero ahora me he dado cuenta que también tiene sus lados buenos. Corea se convirtió en un país desarrollado en tiempo récord, pero siento que la sociedad no se desarrolló a la par, no hay mucha empatía por el otro.

En Chile, por muy “cara de poto” con que ande la gente, se suele ser amable, cedemos el asiento, si alguien anda con un coche o algo pesado la gente se mueve espontáneamente a ayudar sin si quiera decir una palabra. Aquí a nadie le pasa por la mente ayudar a un desconocido. Pocas veces alguien ha sostenido la puerta para que pase, soy empujada cientos de veces (por jóvenes y ancianos) sin pedir disculpas, los automovilistas jamás respetan a los peatones, cuando el bus viene lleno la gente no se mueven para dejarte pasar, escuchar a alguien decir “permiso” es algo raro. Cuando alguien es bueno contigo normalmente es porque necesita algo de ti.

Otra cosa que extraño mucho es poder hablar español chileno cómodamente. La mayoría del tiempo hablo coreano o inglés. Tengo pocas oportunidades de hablar en español y me he acostumbrado a usar un español neutro para que me entiendan, incluso otros latinos me han dicho que no tengo acento chileno. No puedo conversar seguido ni con mis papás, así que extraño mucho poder hablar en español con soltura y cómodamente sin reemplazar los modismos chilenos. 

7. De un 1 a un 10, en donde el 10 es la calificación más alta. ¿Qué tan feliz eres en Corea? ¿Por qué?

Corea me ha enseñado mucho, he experimentado miles de cosas nuevas. Vivir en el extranjero es algo muy enriquecedor, lleno de desafíos, y aunque ha sido un reto emocional fuerte he sido más feliz en Corea que en todos mis años viviendo en Chile, especialmente ahora que podré volver a estudiar algo que me gusta.

Desde niña viví trabajando por mi meta de venir a Asia y pensando en el futuro. Ahora el poder estar cumpliendo el sueño de toda mi vida me llena mucho, por fin puedo vivir con los pies en el presente, quizás soy feliz al nivel de 7 u 8. Sólo me falta poder crear un grupo de amigos tan lindos como los que tenía en Chile. Ya voy por la tercera mudanza, y muchos de mis amigos se han ido. Pero ahora que voy a estar por largo tiempo en Seúl espero poder cumplir esa parte.

8. ¿Qué consejo le dirías a quienes están pensando en irse a vivir a Corea?

En primer lugar tener un objetivo claro o serio. En Latinoamérica hay un boom muy fuerte con el KPOP y los dramas coreanos y muchas niñas han creado una imagen idealizada sobre Corea en base a eso. A mi también me encantan los dramas pero  lamentablemente Corea es muy distinto de la imagen que intentan proyectar en ellos. Los hombres tampoco son esos hombres de ensueños romántico protagonista de todos los dramas coreanos.

Si les gusta la cultura coreana les recomendaría venirse de vacaciones, a estudiar coreano o venirse con la visa Working Holiday y así tener tiempo de disfrutar la cultura, conciertos y ese tipo de cosas. Si quieren hacerlo, ¡sí o sí atrévanse! 

En segundo lugar, suena fuerte decirlo pero cuando te vas al extranjero solo, sobretodo a un lugar tan lejano, no eres nadie, tienes que comenzar todo desde cero, no tienes amigos, tienes que adaptarte a un nuevo idioma, a una nueva cultura y es necesario tener la madurez suficiente para eso. La gente cree que viviendo afuera todo es maravilloso y andamos de viaje todo el tiempo, pero en realidad conlleva un reto emocional muy grande.

9. ¿Cuáles son tus planes futuros? ¿Tienes pensado volver a Chile?

Los próximos dos años voy a estar dedicada 100% a mis estudios de postgrado. Espero que me vaya bien y quedarme a trabajar aquí. Mi sueño es dedicarme a temas de Cooperación Internacional destinada a Latinoamérica o investigación. Si mis planes salen como quiero, proyecto mi vida en Corea, ¡me encanta vivir aquí! La verdad es que nunca he pensado hacer mi vida en Chile, siempre quise irme a vivir al extranjero, así que quiero aprovechar esta oportunidad para hacer mi vida en este país (Pero mamá, si estás leyendo esto, no te preocupes que siempre voy a volver a Chile a verte ♡).

10. Finalmente, ¿Tienes alguna web o red social donde podamos ubicarte?

Tengo un blog con mi mejor amiga llamado Recorriendo Asia. Las dos hemos viajado harto por distintos países de Asia y ambas tenemos experiencias de estudio en Corea. Cynthya incluso está casada con un coreano, así que el blog lo creamos para compartir esas experiencias, tips de viaje, temas culturales, de estudio y en general, lo escribimos con la intención de alentar y ayudar a todos los latinos que sueñan con viajar o vivir en Asia. 

Donde más soy activa (adicta) es en instagram, me pueden encontrar como @KAMIRACLE, donde comparto fotos de mi vida aquí en Corea, experiencias y viajes.

¡Y ésta ha sido la entrevista a Camila Ramírez! Espero que les haya encantado tanto como a mí, y los inspire a seguir luchando por ese sueño que aún se está por cumplir.

 

¿Y ustedes, utilizarían todos sus ahorros para vivir en el país de sus sueños?

(En nuestro caso lo hemos hecho 2 veces, cuando vivimos en Japón y ahora en Holanda)

Con cariño, V

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